В основі сюжету «Коппелії» лежить новела письменника-романтика Ернста Теодора Амадея Гофмана «Піщана людина», що розповідає історію юнака, закоханого у механічну ляльку, виготовлену визнаним майстром Копеліусом. Але на відміну від новели Гофмана, у балеті містична сторона поступається гумору, а лібретистам вдалося створити дотепну комедію, що будується на сварках та примиреннях двох закоханих.