Молоді воїни на чолі з Солором полюють на тигра. Перед тим, як заглибитися в ліс, Солор доручає факірові Магадавеї передати баядерці Нікії, що він чекає її біля храму.
З храму урочисто виходять Великий брамін і жерці. Починається свято поклоніння вогню. Факіри і служниці храму, баядерки виконують священні танці. Серед них чарівна Нікія. Забувши про свій священний сан, Великий брамін освідчується Нікії в коханні. Нікія відхиляє його домагання.
Ранок. Раджа Дугманта, правитель князівства, повідомляє доньку Гамзатті про те, що вона сьогодні побачить свого нареченого Солора, з яким була заручена ще в дитинстві. Приходить Солор. Воїн вражений красою Гамзатті, але не може забути про Нікію, про клятву, яку він їй дав.

З’являється Великий брамін. Він розповідає раджі про те, що Солор дав клятву Нікії над священним вогнем у вічному коханні. Дугманта розгніваний на Солора, але не покидає думки видати доньку за молодого воїна. Баядерка, якій він дав клятву, повинна вмерти.
Гамзатті підслуховує розмову. Приходить Нікія. Гамзатті показує баядерці портрет свого нареченого Солора. Нікія вражена, адже Солор кохає тільки її, він присягався їй на вірність. Донька раджі вимагає, щоб Нікія відмовилась від Солора. Та баядерка ліпше загине, ніж розлучиться з ним. У гніві Нікія кидається на Гамзатті з кинджалом, але невільниця зупиняє.
Донька раджі виносить смертний вирок Нікії.
Настає ніч. Таємну зустріч Нікії і Солора охороняє факір. Але Великому брамінові вдається підслухати роз мову закоханих, в якій Солор над священним вогнем присягає Нікії на вірність. Брамін вирішує жорстоко помститися суперникові.