Молодий військовий інженер Герман веде скромне життя й навіть не бере до рук карт. Одного разу його товариш Томський розповідає історію своєї бабусі-графині, якій французький граф Сен-Жермен розкрив секрет трьох карт. Спокусивши її вихованку Лізу, Герман проникає у спальню до графині, озброєний пістолетом. Злякавшись озброєного чоловіка, вона помирає від серцевого нападу. Під час поховання Герману здається, що покійна графиня відкриває очі й кидає на нього погляд. Вночі її привид приходить до Германа й відкриває йому таємницю трьох карт («трійка, сімка, туз»), що принесуть йому виграш.