Амбициозный журналист Макс Брэкетт, вынужден работать на один из местных калифорнийских телеканалов, мечтает о сенсационном материале. Во время рутинного репортажа из музея естественной истории он становится свидетелем конфликта между директором учреждения миссис Бэнкс и бывшим охранником Сэмом Бейли, который хочет вернуть свою работу. Не в силах убедить директора словам, Сэм достает ружье и начинает угрожать ей, что заканчивается тяжелым ранением другого охранника и взятием в заложники всех, кто был в музее (кроме миссис Бэнкс, это группа детей, которые находились на экскурсии). Макс пытается вести репортаж прямо с захваченного здания, но не может долго прятаться. После своего обнаружения он предлагает Сэму сделать эксклюзивное интервью, в котором он мог бы подробно объяснить мотивы своего поступка. Мало-помалу журналист начинает манипулировать простодушным террористом и выстраивать в глазах общественности вполне определенный его образ