1942 год. Британский солдат Джек Селльерс попадает в японский лагерь для военнопленных. Лагерь находится под руководством Ионои, который верит в дисциплину, честь и славу. Он считает военнопленных трусами, которые решили сдаться, а не покончить жизнь самоубийством. Один из заключенных, переводчик Джон Лоуренс, пытается объяснить японский образ мышления, но его считают предателем.