Подвійне життя веде Ріголетто — блазень розпусного герцога Мантуанського. При дворі він - охочий виконавець волі пана, в маленькому будиночку далеко від палацу — ніжний батько, що береже від усього світу свою доньку Джільду.Ріголетто жорстоко насміявся над горем старого графа Монтероне, дочку якого занапастив герцог. Монтероне з гнівом проклинає блазня.

Страшним тягарем нависло над Ріголетто прокляття старого. Пізно ввечері біля будинку, де живе Джільда, Ріголетто зустрічає незнайомого, який пропонує за плату здійснити будь-який злочин.Ніжністю і любов'ю сповнена зустріч Ріголетто з донькою Але Джільда приховує від батька знайомство з юнаком та палке почуття, що народилось у її серці.Про таємні відвідини Ріголетто дізнаються придворні. Вони викрадають Джільду, вважаючи, що це коханка блазня.Відчаю Ріголетто немає меж...